Enceladus

Mohol by metán, ktorý Enceladus chrlí do vesmíru, znamenať, že mimozemšťania číhajú pod ľadom?

>

Ak chcete veriť, pravda môže byť tam vonku na Encelade, ktorého hustá ľadová kôra pokrýva obrovský oceán, ktorý by sa mohol hemžiť životom - alebo nie.

O oblakoch, ktoré Enceladus chrlí do vesmíru, už bolo zistené, že sú vyrobené z vodnej pary. Čokoľvek s vodou môže znamenať život (prinajmenšom tak, ako to poznáme), čo vysvetľuje, prečo sa toľko vedcov a vesmírnych geekov snaží zistiť, či sa na Saturnovom mrazivom mesiaci môže niečo objaviť a teraz nový výskum zistil, čo môže alebo nemusí. byť biologickým podpisom. Existuje metán v tých parných oblakoch. To c by mal byť vedľajším produktom mikróbov podobné tým, ktoré žijú okolo hydrotermálnych prieduchov na dne oceánu na Zemi.

Zistenie, či je pod týmto mimozemským ľadom skutočne život, znamená, že tam budeme musieť poslať nejaký druh vodnej kozmickej lode. Astrobiológovia z Parížskej univerzity vied a listov a University of Arizona viedli štúdiu, ktorá bola nedávno publikovaná v Prírodná astronómia , a zatiaľ čo vedúci štúdie Antonin Affholder sa domnieva, že je tu potrebné ďalšie vyšetrovanie, mimozemšťania by ešte nemali byť vylúčení.

Po simulácii hydrotermálnych prieduchov na Encelade naše výsledky ukazujú, že najpravdepodobnejšie scenáre zodpovedajú relatívne vysokej koncentrácii dihydrogénu v serpentinizačných tekutinách, podobnej tej, akú máme na Zemi, povedal Affholder pre SYFY WIRE, ale je stále ťažké porovnávať podmienky na Zemi a Enceladus.

Aj keď sa hydrotermálne prieduchy na Encelade podobajú tým na našej planéte, stále existujú rozdiely, ktoré vynikajú. Z hydrotermálnych prieduchov na Zemi neprúdia žiadne oblaky. Zahrievaná kvapalnou magmou v plášti, teplá voda, ktorá umožňuje životu prosperovať v chladnom a nehostinnom prostredí, sa zvyčajne nikdy nedostane na povrch. Je to hlavne kvôli rôznym zónam v pozemských oceánoch. Voda v blízkosti povrchu je tu teplejšia, ľahšia a menej slaná, čím ďalej tým ťažšia, chladnejšia a slanejšia. Oceán Enceladus nemusí byť rozvrstvený Páči sa ti to.

Affholder a jeho tím použili na vytvorenie simulácií predpokladanú podobnosť medzi hydrotermálnymi prieduchmi na Zemi a Enceladus. Povedzte, že hydrotermálne prieduchy Encleada majú podobnú chémiu. To by znamenalo, že tekutiny, ktoré uvoľňujú, sú schopné serpentinizácia je proces, ktorý premieňa skaly zo zemského plášťa (ktorý skončil na morskom dne z posunu tektonických dosiek) na serpentinity, ktoré sú väčšinou vyrobené z kremičitanov horečnatých a vyzerajú ako šupiny hada. Konečným výsledkom je oblak vyrobený z dihydrogénu (H2) a metánu (CH4). Ak sa to skutočne deje na Enceladuse, chémia je veľmi podobná tej na Zemi.

Metanogény, ktoré modelujeme v štúdii, sú súčasťou tejto skupiny zloženej hlavne z mikróbov, povedal Affholder. Takéto chemoautotrofy urýchľujú chemické reakcie na získanie energie a tieto modely sme skombinovali v našom biologickom modeli, ktorý bol zase kombinovaný s modelom obehu vody okolo hydrotermálneho prieduchu.

Každý organizmus, ktorý získava svoju energiu z chemickej reakcie, je a chemoautotrofia . Tieto starodávne organizmy sú mikróby, ktoré sa často nachádzajú okolo hydrotermálnych prieduchov a ktoré na prežitie potrebujú uhlík z oxidu uhličitého, a môžu ho získavať z anorganických materiálov. Metanogénne mikróby sú tie, ktoré produkujú metán. Keď sa vedci pozreli na to, aký vplyv by mala mikrobiálna populácia na svoje prostredie, zistili, že metanogény môžu mať vplyv na to, koľko dihydrogénu a metánu sa ukázalo v údajoch zo sondy Cassini. Simulácie a merania Cassini neboli príliš ďaleko.

Pôvodne sa predpokladalo, že metán v iných telách než na Zemi pochádza z nebiologických reakcií, ale simulácie ukázali, že pôvod všetkého tohto metánu môže v skutočnosti pochádzať od mikro tvorov, ktorí jedia kamene a rozkladajú ich. Čo bolo skutočne prekvapujúce, bolo, že vysoké hladiny metánu ukázané simuláciami nebolo možné dosiahnuť abiotickými procesmi. Zatiaľ čo zdroj metánu zostáva záhadou, Affholder sa domnieva, že Enceladus môže skrývať mikrobiálne formy života.

Metanogénne mikróby môžu byť dobrým kandidátom, pretože môžu vysvetliť hladiny metánu a pretože hladiny H2 svedčia o obývateľnom prostredí, povedal, ale či je taká forma života skutočne zdrojom metánu (a nie iným abiotickým procesom), je stále neznáme.



^